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Pourquoi Great Tea ne vient pas bon marché: Creuser dans la montagne économie de haute

Tags:thé, prix
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Pourquoi Great Tea ne vient pas bon marché: Creuser dans la montagne économie de haute

Pourquoi ne coûte ce thé gyokuro 1000 $ la livre? [Photo: Vicky Wasik]

Dites-moi si cela vous est arrivé. Vous êtes dans une sorte de magasin spécialisé-antiquaire, peut-être, ou un magasin et de l'électronique vous choisissez quelque chose qui attire votre attention à regarder de plus près. Ensuite, vous remarquez l'étiquette de prix, ce qui a un couple plus de chiffres que vous auriez jamais imaginé. Votre coeur saute un battement et vous mettez la chose vers le bas très, très attentivement, avant que les grottes de plafond dans.

Comme vous commencez à explorer les magasins de thé, cela arrive plus souvent que vous ne le pensez. Et vous pouvez avoir aucune idée pourquoi quelque chose oeil-poppingly coûts onéreux ce qu'il fait. Après tout, le thé est le thé, les feuilles de la même plante; Comment pourrait-on le coût du type de cinq, 15 ou 500 fois plus que celui que vous trouverez dans un supermarché? Et peut-on vraiment goûter beaucoup mieux?

La plupart d'entre nous obtenir que la haute qualité, les choses boutique coûtent généralement plus que leurs inférieurs alternatives de produits de qualité. Mais pour les Occidentaux, le thé occupe souvent une tache aveugle, et les gens qui ne clignotent à dépenser 25 $ pour une bouteille de vin ne peut Fathom dépenser 10 $ pour une once de thé qui peuvent les semaines durer.

Donc, nous allons jeter un coup d'oeil derrière cette tache aveugle. Vous pourriez écrire un livre sur l'étrange, monde étrange des prix sur le marché mondial du thé, mais cette amorce de base devrait vous aider à comprendre juste pourquoi le thé est livré avec des étiquettes de prix lourdes, et comment ces différences de prix se traduire par ce que vous buvez. *

* Une mise en garde générale: L'industrie du thé est extrêmement complexe, et il y a des exceptions à tout, donc les grandes brosses je suis sur le peindre avec invariablement obtenir quelque chose de mal. Pour garder les choses simples dès le début, je ne vais même pas aborder la post-production des annotations des fournisseurs.

Echelle vs. petite échelle

Pourquoi Great Tea ne vient pas bon marché: Creuser dans la montagne économie de haute

[Photo: Max Falkowitz]

Le thé est un produit agricole, et comme tous les autres, il est tout au sujet des économies d'échelle. Le thé la plupart des Occidentaux sont habitués à boire est cultivé, pour la plupart, sur de grandes plantations partout dans le monde, de l'Inde au Kenya au Vietnam. Ces plantations excellent à de plus en plus grandes quantités de thé, la récolte à bon marché avec des machines imprécises ou mal payés (et souvent maltraités) la main-d'œuvre, le traitement à faible niveau-encore-potable, et de le distribuer à travers des canaux intégrés verticalement par le ton.

Ceci est la meilleure façon de développer la plus grande quantité de thé pour le prix le moins cher, qui, pour la plupart des consommateurs est tout ce qui compte. Il produit une bonne tasse de thé, tout comme les tomates cotonneux d'hiver font une salade ingrédient acceptable. Et si tout ce que vous avez déjà eu ces tomates est rose fade, vous avez pas de raison de remettre en question le système qui les amène à votre marché.

Mais bon thé l'équivalent d'un écarlate, éclatant-avec-jus de tomate encore chaud du jardin, habituellement provient de petites exploitations qui détiennent leurs méthodes à des normes plus élevées de production. Avec la petite taille de la ferme vient plus grand contrôle sur vos plantes, des distinctions plus régionales dans les variétés de thé, et un traitement plus précis. Cela signifie aussi des coûts plus élevés à chaque étape le long du chemin.

Le coût de la croissance Bon thé

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cueilleurs expérimentés cueillent seulement les meilleures feuilles sans les déchirer; machines récolteuses peuvent glisser dans les tiges ligneuses et brisées, les feuilles oxydées. [Photo: Max Falkowitz]

Le petit fermier de thé à grande échelle a leur travail découpé pour eux. Andy Kincart, le directeur de l'approvisionnement de l'Eco-Cha basée à Taiwan, m'a donné un aperçu sur certains des coûts les petits agriculteurs doivent encourir. Si vous ne possédez pas ou hériter de terres pour cultiver le thé, vous devez l'acheter ou le louer sur. Si vous êtes en Chine, ce qui est particulièrement délicate, car les racines communistes du gouvernement font de posséder des terres difficile pour certains petits agriculteurs.

Une fois que vous avez votre terre, vous devez semer les graines, puis attendre plusieurs années, gagnant pas de revenu, tandis que les buissons prennent racine et mature. Vous devez obtenir de l'eau propre, pas une donnée dans les pays où la réglementation environnementale pauvres. Vous devez payer pour l'entretien général: désherbage, pesticides ou ravageurs-dissuasion organiques, et la construction d'un espace pour traiter vos feuilles.

Puis il y a le coût de la récolte. La plupart du bon thé est cueilli à la main plutôt que de machine. Les machines sont imprécises, les feuilles de récolte de bas grade et les tiges fade en coupant les feuilles; cueilleurs qualifiés savent comment mieux cueillir laisse les garder intacts et savoureux. Mais les bons cueilleurs ne viennent pas pas cher, et en tant que régions de thé à croissance à distance dans des pays comme la Chine et Taiwan moderniser, moins de cueilleurs expérimentés choisissent de rester dans l'entreprise, qui a poussé le coût de la main-d'œuvre encore plus élevé.

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torréfaction Unskilled peut ruiner les bonnes feuilles. torréfacteurs de thé vont passer de huit à 10 heures par jour penché sur des casseroles comme celles-ci, le séchage de feuilles de thé avec leurs mains. [Photo: Max Falkowitz]

Après la cueillette, vous avez encore à traiter votre thé. Et comme la cueillette, il faut savoir le faire correctement. Les meilleures feuilles de thé dans le monde peuvent être ruinés par un mauvais séchage, à la vapeur, ou grillage, et certains thés nécessitent un tel traitement veiller à ce que les agriculteurs embauchent des experts pour faire le travail pour eux. thé japonais Beaucoup et Yunnan Pu-erh est faite dans les usines avec des travailleurs qualifiés et des équipements coûteux, et tous ces coûts ajoutent.

Comme le coût de la culture du thé augmente, certains agriculteurs renoncent à old fashioned, styles de main-d'œuvre comme traitement oolongs sombres torréfié en faveur des variétés non torréfiées. Un oolong non torréfié est plus facile à faire, et implique beaucoup moins de risque de ruiner une récolte, mais il goûte aussi moins complexe, et l'offre même-plus limitée des vieux trucs fashioned signifie des prix plus élevés.

Ce ne sont là que quelques-uns des coûts de base pour faire un bon thé à petite échelle, et quand l'ensemble de votre revenu pour l'année se résume à quelques récoltes, vous devez facturer une prime pour votre produit. Trop de consommateurs occidentaux, habitués à payer de bonnes affaires sur le thé pas cher et 25 ¢ quenelles, sont venus à associer "made in Asia» avec «automatiquement pas cher." Voilà un préjugé que nous devons surmonter pour beaucoup plus de raisons que la compréhension de l'économie de thé.

Emplacement, emplacement, emplacement

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6000 pieds au-dessus du niveau de la mer dans la région montagneuse du Sri Lanka. Cette plantation en dehors Nuwara Eliya produit certains de thé de qualité le plus élevé du pays. [Photo: Max Falkowitz]

Au-delà de ces coûts de base, le plus grand facteur dans le prix d'un thé est d'où il vient. «Le coût de tout type de thé est généralement basée sur sa région d'origine et d'élévation», explique Kincart.

Les différentes régions ont leurs propres cultivars, le climat et le contenu du sol qui laissent des impressions distinctes sur les feuilles de thé. Mais il y a seulement tellement de cette terre pour tout le monde. Considérons les oolongs torréfiées de la montagne Wuyi de la province du Fujian, en Chine. Thés cultivés sur ces falaises rocheuses abruptes développent un goût minéral génial incroyable que, lorsque soutenu par la douceur mielleuse des feuilles, ressemble à un verre de scotch single malt plus que votre petit déjeuner anglais Workaday.

Growing thé sur ces falaises est un peu comme la cuisson d'un banquet 12 plats pour 30 dans un dortoir d'université. Vous pouvez le faire, mais il est pas facile, et si vous l'admission de charge, vous devez charger assez pour le rendre utile de votre temps. Maintenant en Chine, ces thés Wuyi sont parmi les plus recherchés par les connaisseurs de thé. Offre limitée, plus forte demande signifie qu'ils ne sont jamais pas cher. Si l'on est, vous pourriez avoir un faux sur vos mains.

Mettons-nous à un autre point au sujet de l'élévation de Kincart. D'une manière générale, la hausse des thés d'altitude coûtent plus cher que ceux qui sont cultivés plus près du niveau de la mer. Cool, air de la montagne humide et dramatiques fluctuations de température font pour le thé profondément nuancé et savoureux, et un très bon thé de haute altitude devraient vous faire sentir comme vous êtes debout sur une crête de montagne entourée par la brume et les arbres verdoyants. Mais il y a beaucoup plus basses terres d'élévation de haut, si la demande du marché composés des coûts élevés de production d'un producteur indépendant dans un prix encore plus élevé.

régions de culture à distance et de hauts sommets comptent pour quelque chose d'autre, trop: Ils sont plus loin des villes polluées. L'air pur est l'ingrédient essentiel dans bon thé, et une un plus cher. Alors que les villes asiatiques grandissent, plantations de thé à proximité des centres urbains sont confrontés à une baisse de qualité de l'air, et dans certains cas, le thé, il cultivé ne goûte pas aussi bon et propre comme il l'a fait il y a une génération.

Marques et le problème de la valeur

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Très torréfié guan yin cravate comme ceci est plus difficile et plus difficile à trouver ces jours-ci que les modes de thé du changement de la Chine. la disponibilité plus faible signifie des prix plus élevés. [Photo: Vicky Wasik]

Le marché du thé est pas tous sommets embrumés et entrepreneurs fiers tendant leurs cultures vierges. Il est aussi plein de conneries.

agriculture attentive, le climat régional, et le traitement particulier peuvent tous faire un type de thé plus de valeur qu'une autre. Je veux dire que les deux en termes de complexité ou de l'organisme ou de l'arôme ou finition, ainsi que son prix et de la valeur de son objectif de qualité d'un de thé à un marché donné. Mais juste parce qu'un thé prétend être d'une montagne spécifique ou traitée d'une certaine manière ne signifie pas nécessairement qu'il est bon. Il y a beaucoup de mauvais thé cultivé dans les régions célèbres et grand thé dans les totalement obscures; il y a cravate guan yin de changement de vie et guan yin cravate brute, avec quelques raccourcis pour discerner la différence.

"Comme avec toutes les choses, l'image de marque des impacts prix», souligne Kincart out, et certaines régions de thé ou de styles ont certainement devenir des marques souhaitables. Avec des millions de consommateurs prêts à payer pour un bon thé, ces marques commandent facilement des prix élevés, parfois bien au-delà de la conception de la valeur ou de valeur tout de non-tea-personne.

Voici un exemple. En Chine, les gens donnent du thé de fantaisie comme cadeaux, un peu comme bon whisky dans les États. les bureaucrates du gouvernement chinois, même sont connus pour creuser dans leurs comptes de dépenses pour acheter des thés follement coûteux comme des cadeaux pour l'autre, souvent dans le cadre de faveur-currying ou la corruption pure et simple, de Verdant Tea David Duckler écrit dans une liste exhaustive série en sept parties sur le thé de prix.

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Jin juin mei-un thé noir cultivé dans les montagnes Wuyi de la province du Fujian-utilise uniquement les plus petites feuilles et les pousses de la brousse de thé, ce qui entraîne un rendement plus faible et des prix plus élevés que d'autres thés. [Photo: Vicky Wasik]

Bien sûr, pas tout le monde de donner des cadeaux de thé connaît nécessairement beaucoup sur le thé, pas plus que tout le monde aux États-Unis apprécie les nuances de Scotch premium. Donc que fais-tu? Vous tombez en arrière sur ce que vous savez. Cela peut signifier dépenser quelques centaines de dollars sur une bouteille de Johnny Walker Blue parce que le donneur et le receveur reconnaissent comme ayant une certaine dépense et qualité objective. Ou cela peut signifier payer des milliers de dollars pour un kilo de pré-Qing Ming à long jing qui prétend être cultivées dans le passé célèbre Dragon Well Village.

Certains thés sont si célèbres et prisés que les commerçants peuvent facturer des prix astronomiques pour eux. Est-ce le thé vaut vraiment la peine? Peut-être! Mais l'industrie du thé a peu de réglementation ou de certification d'origine protégée, donc il n'y a pas grand-chose pour arrêter un commerçant peu scrupuleux de vendre un thé sous une autre étiquette à Clueless clients, tous pour le sucré, le bénéfice doux. Et même si un thé est l'article authentique, si ça vaut un certain prix pour vous est une question que vous pouvez répondre.

Le prix d'un thé donne habituellement quelques indications sur sa profondeur et sa qualité. Mais elle reflète aussi les coûts du thé de production, les coûts intermédiaires de transport et de commerce, et la demande du marché pour elle, dont aucun ne dit rien quant à savoir si vous le souhaitez, ou même si vous le faites, si vous êtes prêt à payer pour cela . Je ris à chaque fois que je pense à l'époque , je servais un ami quelque da yu ling, l' une des plus haute altitude (lire: fou coûteux) thés cultivés à Taiwan, que je l' aime pour son goût et l' arôme floral jaw-dropping. Mon ami a pris une gorgée et cracher droit arrière. Grimaçant, elle a crié: «Ce goût de parfum!" Donc, je suis passé à brasser une bonne affaire prix rôti vert japonais grillé, mais simple; elle adorait ça.

Une fois que vous marchez dessus des prix des produits de base, vous trouverez de bons et de mauvais thés à presque tous les points de prix. Et tout comme avec le vin, il y a splurges et achète de valeur pour chaque type de thé que vous pourriez souhaiter. Comment dites-vous la différence? La seule véritable façon est de boire plus de thé.

Quand il vient à dépenser votre argent durement gagné sur le thé bien, la meilleure chose que vous pouvez faire est d'acheter à partir d'une source fiable qui apprécie la bonne culture et le thé savoureux sur les marques et les mots à la mode. Les bons vendeurs couper à travers la jonque, pour trouver deux exemples de célèbres thés vaut vraiment la peine de boire, et les variétés les plus obscures que famehounds donnent. Ils offrent également des échantillons de portion individuelle qui vous permettent d'essayer des thés chers à des prix raisonnables, de sorte que vous pouvez voir si un thé est bon pour vous avant la pose sur la trésorerie grave. Et ils vont être honnête au sujet de laquelle les thés sont de véritables styles de primes et qui sont conçues comme des achats de valeur. Les deux types ont leur place, car à la fin de la journée, un thé ne vaut que ce que vous êtes prêt à payer pour cela.

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